7 марта 2013, 10:18

Астрономы вычислили точное расстояние до ближайшего спутника Галактики

Оно составляет 162,9 тысячи световых лет.

Чтобы посчитать расстояние, отделяющее нашу Галактику от ее ближайшего спутника, Большого Магелланового облака, ученые прибегли к помощи затменно-двойных звезд в качестве ориентиров, сообщает журнал Nature.

Раньше при вычислениях использовали другие космические ориентиры, но этот метод содержал слишком много системных ошибок, чтобы определить расстояние до БМО с точностью. Затменно-двойные же звезды повернуты к Земле таким образом, что периодически затмевают друг друга, таким образом, уменьшая яркость системы. Эти снижения яркости и были использованы для вычисления расстояния до звезд БМО.

Итак, расстояние до ближайшего спутника Млечного Пути составляет 49,97 килопарсек, или 162,9 тысячи световых лет. Погрешность вычислений — 1,1 парсек, или 3,6 тысячи световых лет, что заметно меньше погрешностей в предыдущих попытках определить расстояние.

Теперь ученые планируют использовать метод затменно-двойных звезд для вычислений расстояния до других галактик. Это поможет понять, с какой скоростью расширяется Вселенная.