8 февраля 2012, 20:23

Ученые обнаружили останки первого животного на Земле

Первое животное планеты было похоже на современные морские губки. И все же оно считается хищником.

Ученые из Сент-Эндрюсского университета в Шотландии обнаружили ископаемые животного, которое названо «древнейшим хищником на Земле». Окаменелости нового вида Otavia antiqua были найдены палеонтологом Бобом Брайаном в пустыне национального парка Этоша (Намибия) после 15 лет поисков. Возраст находок, по оценкам, составляет 750-550 млн лет, пишет «Российская газета».

Ученые отмечают, что организм напоминал современную морскую губку. Поверхность его была испещрена множеством пор, с помощью которых животное питалось бактериями и водорослями. По словам ученых, Otavia antiqua представляла собой многоклеточный организм, зародившийся до наступления палеозойской ледниковой эры и обладавший незаурядной устойчивостью к холодам. Размер организма составлял от одной трети миллиметра до 5 мм.

«Древнейший образец Otavia antiqua насчитывает около 760 млн лет, что делает это существо на 150 млн лет старше других животных, считает ученый. Это и есть первый хищник», — отметил Боб Брайан.