9 апреля 2007, 10:22

Обнаружен внеземной теплый океан

Спутник Сатурна Энцелад преподносит новые сюрпризы исследователям. На этот раз анализ спектров указал на возможность существования подземных резервуаров с водой в жидком виде.

Как показали уже первые данные, переданные зондом "Кассини", небольшой (500 км в поперечнике) спутник Сатурна Энцелад извергает струи воды прямо в космическое пространство. Поверхность спутника покрыта ослепительно белым снегом. Как показали результаты последних исследований, чудеса Энцелада одними лишь хлещущими в космос струями воды не ограничились.

Как показал спектральный анализ, в водяных фонтанах практически отсутствиет аммиак - первоначально наличие в спектрах водяных струй следов молекулярного азота трактовалось как признак наличия в воде аммиака. Отсутствие аммиака в водяных струях радикальным образом меняет представление о том, что является их источником.

Смесь аммиака и воды замерзает лишь при температуре минус 103o С, что позволяло объяснить существование гейзеров "фонтанированием" переохлажденной жидкой смеси. Однако почти полное отсутствие аммиака заставляет сделать сенсационный вывод - подземный резервуар, откуда происходит извержение, состоит из жидкой воды почти при комнатной температуре.

Существование столь теплого подземного озера под слоем льда и холодных горных пород, современной науке объяснить будет чрезвычайно непросто. Одна из хоть сколь-нибудь правдоподобных гипотез сводится к присутствию радиоизотопов алюминия-26, оставшегося внутри спутника со времени взрыва ближайшей сверхновой, и, возможно, до сих пор подогревающих внутренний резервуар. Насколько она убедительна - сказать трудно.

Полной уверенности в существовании именно жидких озер также пока что не имеется - вода может существовать в виде клатратных соединений с другими газообразными веществами, которые, однако, также могут формироваться в результате сложных химических или биохимических реакций.

Если гипотеза о радиоактивных изотопах верна, то наличие теплой воды, азота или аммиака может привести к созданию углеводородов и более сложных органических соединений с участием атомов азота. Иными словами, на Энцеладе возможны условия для возникновения простейших форм жизни, и теперь исследователям предстоит пристально вглядеться в этот космический объект.

Зонд "Кассини" пролетит над поверхностью Энцелада еще несколько раз, и при новых съемках ученые будут искать в спектрах те молекулы, которые характерны для живой природы. В перспективе необходим и запуск космического аппарата с мягкой посадкой на поверхность спутника. Эта миссия будет иметь все необходимые для поиска жизни приборы, сообщает Space Daily.

Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.