9 апреля 2007, 10:22

Обнаружен внеземной теплый океан

Спутник Сатурна Энцелад преподносит новые сюрпризы исследователям. На этот раз анализ спектров указал на возможность существования подземных резервуаров с водой в жидком виде.

Как показали уже первые данные, переданные зондом "Кассини", небольшой (500 км в поперечнике) спутник Сатурна Энцелад извергает струи воды прямо в космическое пространство. Поверхность спутника покрыта ослепительно белым снегом. Как показали результаты последних исследований, чудеса Энцелада одними лишь хлещущими в космос струями воды не ограничились.

Как показал спектральный анализ, в водяных фонтанах практически отсутствиет аммиак - первоначально наличие в спектрах водяных струй следов молекулярного азота трактовалось как признак наличия в воде аммиака. Отсутствие аммиака в водяных струях радикальным образом меняет представление о том, что является их источником.

Смесь аммиака и воды замерзает лишь при температуре минус 103o С, что позволяло объяснить существование гейзеров "фонтанированием" переохлажденной жидкой смеси. Однако почти полное отсутствие аммиака заставляет сделать сенсационный вывод - подземный резервуар, откуда происходит извержение, состоит из жидкой воды почти при комнатной температуре.

Существование столь теплого подземного озера под слоем льда и холодных горных пород, современной науке объяснить будет чрезвычайно непросто. Одна из хоть сколь-нибудь правдоподобных гипотез сводится к присутствию радиоизотопов алюминия-26, оставшегося внутри спутника со времени взрыва ближайшей сверхновой, и, возможно, до сих пор подогревающих внутренний резервуар. Насколько она убедительна - сказать трудно.

Полной уверенности в существовании именно жидких озер также пока что не имеется - вода может существовать в виде клатратных соединений с другими газообразными веществами, которые, однако, также могут формироваться в результате сложных химических или биохимических реакций.

Если гипотеза о радиоактивных изотопах верна, то наличие теплой воды, азота или аммиака может привести к созданию углеводородов и более сложных органических соединений с участием атомов азота. Иными словами, на Энцеладе возможны условия для возникновения простейших форм жизни, и теперь исследователям предстоит пристально вглядеться в этот космический объект.

Зонд "Кассини" пролетит над поверхностью Энцелада еще несколько раз, и при новых съемках ученые будут искать в спектрах те молекулы, которые характерны для живой природы. В перспективе необходим и запуск космического аппарата с мягкой посадкой на поверхность спутника. Эта миссия будет иметь все необходимые для поиска жизни приборы, сообщает Space Daily.