13 октября 2011, 11:15

Астрономы, возможно, открыли 10 новых планет

Международная группа астрономов обнаружила сразу две популяции коричневых карликов.

Свои результаты ученые представили сразу в двух статьях, которые выйдут в The Astrophysical Journal, а ее краткое изложение приводится на сайте Университета Торонто, сотрудники которого принимали участие в работе.

Коричневые карлики — объекты, представляющие собой переходное звено между звездами и планетами. Их массы недостаточно для того, чтобы внутри них началась термоядерная реакция «горения» водорода, которая является основным источником энергии для обычных звезд.

Объектами исследования выступали туманности NGC 1333 и Ро Змееносца, которые расположены на расстоянии около 1000 и 400 световых лет в созвездиях Персея и Змееносца соответственно. Для сбора данных астрономы использовали телескопы Subaru и VLT.

В туманности NGC 1333 ученым удалось обнаружить около 100 кандидатов, из которых коричневыми карликами с уверенностью можно назвать только 10 объектов. Примечательно, что среди них есть тело массой около 6 юпитерианских, которое располагается отдельно от остальных. Такая масса характерна для планет-гигантов (коричневые карлики обычно начинаются от 13 юпитерианских масс), однако из-за его уединенного положения и погрешности измерений астрономы записали тело в карлики.

В свою очередь в туманности Ро Змееносца было обнаружено 19 кандидатов, из которых в коричневые карлики ученые записали восемь тел. По словам ученых, сравнение популяций карликов в этих двух туманностях поможет выяснить, каким образом звездное окружение влияет на формирование данных объектов.