Раздел Здоровье
27 ноября 2007, 17:19

Древних хеттов заподозрили в применении биологического оружия

Первый документально подтвержденный опыт применения биологического оружия в военных действиях относится к II тысячелетию до нашей эры – такова гипотеза канадского исследователя Сиро Тревисанато.
По мнению ученого, сохранившиеся документы эпохи Хеттского царства свидетельствуют о том, что хетты использовали зараженных туляремией овец, чтобы ослабить военную мощь соседей.

Царство Хеттов образовалось во II тысячелетии до нашей эры в восточной Анатолии (территория современной Турции). Воинственные хетты регулярно устраивали разорительные набеги на соседние государства.

Сохранившаяся переписка финикийцев с египетским фараоном Акхенатеном сообщает о страшной эпидемии, поразившей финикийский город Симиру около 1335 года до н.э.. По мнению Тревисанато, симптомы описанного заболевания, получившего название «хеттский мор» соответствуют туляремии - особо опасной инфекции, возбудителями которой являются бактерии Francisella tularensis. Природным резервуаром туляремии являются грызуны, возможно также заражение овец, свиней, лошадей и других домашних животных. Человек заражается туляремией через укусы кровососущих насекомых. При отсутствии лечения от туляремии умирают до 15% больных.

Вскоре после начала мора хетты захватили и разграбили Симиру. После этого эпидемия «туляремии» началась и в Хеттском царстве – скорее всего, болезнь в хеттские земли принесли угнанные у финикийцев домашние животные.

Несколько лет спустя серьезно ослабленному эпидемией и внутренними конфликтами Хеттскому царству пришлось вступить в войну с малоазийским государством Арцава. Шансы хеттов выстоять в этой войне были невелики, однако победе Арцавы помешала новая эпидемия. По словам Тревисанато, перед ее началом в Арцаве стали появляться бесхозные овцы, которых местные жители забирали в свои стада. Как предполагает исследователь, эти животные были подброшены хеттами специально для того, чтобы вызвать мор в стане врага. Жертвы первого в истории «биологического оружия» также связывали эпидемию с неизвестно откуда появившимися «проклятыми» овцами.

По словам сотрудника американского Центра Джеймса Мартина по нераспространению биологического оружия Джонатана Такера, гипотеза Тревисанато весьма интересна, тем более что возбудитель туляремии рассматривается в качестве потенциального биологического оружия и сейчас. В то же время оппоненты Тревисанато считают весьма сомнительным предположение о том, что жившие несколько тысяч лет назад хетты могли настолько хорошо представлять механизмы распространения особо опасной инфекции, чтобы проводить диверсии с использованием зараженного скота.