Раздел Здоровье
21 сентября 2009, 12:51

Ученые научили парализованных крыс снова ходить

Ученые научили парализованных мышей снова ходить по беговой дорожке, поддерживая собственный вес с помощью комбинированного воздействия медицинских препаратов и электростимуляции нервных тканей.
Методика может быть применена и к парализованным людям, считают авторы открытия, опубликованного в журнале Nature Neuroscience.

Утрата способности чувствовать свои конечности и управлять их движениями, возникает при различных типах повреждений нервной системы. В своей работе ученые изучали наиболее тяжелый случай - повреждение спинного мозга, при котором головной мозг, контролирующий все двигательные функции, оказывается отрезанным от нейронов, передающих двигательные импульсы непосредственно мышечным тканям.

При таком повреждении животные и люди полностью утрачивают чувствительность конечностей и способность ими двигать. Тем не менее, в организме крыс ключевые нервные узлы спинного мозга, генерирующие нервные импульсы в мышечной ткани и способные заставить мышцы двигаться без помощи головного мозга, остаются неповрежденными.

Теоретически это дает возможность снова заставить конечности работать, искусственно стимулируя эти нервные узлы, называемые центральными генераторами структур нервных импульсов, и именно такой подход испытали авторы статьи во главе с профессором Грегори Кортином (Gr?goire Courtine) из Цюрихского университета в Швейцарии.

В своих экспериментах ученые вводили препараты, содержащих вещества нейромедиаторы, в частности серотонин, возбуждающие нервную ткань, в строго определенные участки организма парализованных крыс, где находятся ключевые нервные узлы. После этого нервная ткань спинного мозга мышей стимулировалась электрическими импульсами, а сами крысы помещались на беговую дорожку и поддерживались механической рукой.

Через некоторое время крысы начинали уверенно передвигать лапами, причем организм крыс оказывался способен фиксировать направление и скорость движения - крысы могли пятиться назад, ускоряться и замедляться, а также перемещаться приставным шагом.

В результате двух месяцев тренировок парализованные крысы начинали ходить настолько уверенно, что могли поддерживать собственный вес, а помощь механической руки им была нужна только для удержания равновесия, чувство которого контролирует головной мозг.

Авторы статьи полагают, что организм человека, как и у крыс, имеет определенные участки нервной ткани в спинном мозге, которые могут выполнять функции центральных генераторов структур нервных импульсов, а потому такая стимуляция может помочь парализованным людям вновь обрести способность двигать конечностями и даже ходить. Пока ученым неизвестно, могут ли эти нервные узлы у человека работать автономно.