Раздел Здоровье
9 августа 2011, 16:45

Бороться с малярией будут бесплодные комары-самцы

Ученые лишают комаров потомства, чтобы снизить их численность.

Британские ученые предложили бороться с распространением малярии с помощью бесплодных комаров-самцов, лишающих после спаривания самку способности к размножению, пишет BBC. Отчет об эксперименте сотрудников Имперского колледжа Лондона опубликован в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Идея в том, что самки вида комаров, который является одним из главных переносчиков малярии в Африке, спариваются один раз в жизни, после чего теряют интерес к самцам и откладывают яйца.

Ученые вывели комаров-самцов, спаривающихся с самками как нормальные особи мужского пола, но при этом не способных вырабатывать сперму. Для этого использовался метод РНК-интерференции, при помощи которого у личинок самцов подавлялась активность гена, отвечающего за развитие семенников.

Так удалось получить около 100 особей бесплодных комаров мужского пола. После спаривания с ними в поведении самок происходили стандартные изменения: они начинали откладывать яйца, которые, однако, не были оплодотворены и не развивались.

Идея использования стерилизованных самцов для снижения численности насекомых не нова: таким образом ранее пытались бороться с мухой Цеце и с некоторыми насекомыми-вредителями. Метод РНК-интерференции, использованный британскими учеными, позволяет сохранить здоровье стерилизованным насекомым, что дает им возможность более успешно конкурировать за самку.